Hansjörg Albrecht - Press

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Bruckner 0 albrecht
Premier volume d’une intégrale des symphonies de Bruckner transcrites à l’orgue
Le 7 décembre 2020 par Christophe Steyne - Crescendo Magazine
 
Anton Bruckner (1824-1896) : Ouverture en sol mineur WAB 98 ; Symphonie en ré mineur « nullte » WAB 100. Philipp Maintz (*1977) : Choralvorspiel LI. Hansjörg Albrecht, orgue de l’abbaye de Saint-Florian (Autriche). Mai 2020. Livret en allemand, anglais. TT 62’32. OEHMS Classics OC476
L’orgue accompagna Bruckner tout au long de sa vie, dès sa onzième année, à Hörsching. On le trouve déjà à la console de l’abbaye St. Florian en 1848 (où il sera inhumé) dont il fait élargir la disposition de 59 à 78 jeux, en 1873. Il officiera à Linz, Vienne, donnera des concerts à Notre-Dame de Paris et Nancy (1869), au Crystal Palace et au Royal Albert Hall de Londres (1871), en Suisse (1880). Bien avant de briller comme symphoniste, il se fit admirer comme  improvisateur mais ne laissa qu’une poignée d’œuvres pour les tuyaux, brèves, dans le genre du Prélude, du Postlude, du Prélude, de la Fugue, – environ vingt-cinq minutes pour l’ensemble !

Frustrant, au point d’inciter les organistes à s’emparer du massif orchestral, adapté à leur instrument, ce que légitime le livret du CD : « non les connexions spirituelles ou musicales entre la production symphonique et l’orgue justifient d’entreprendre une tâche si imposante, mais simplement le plaisir qui résulte d’entendre ses œuvres les mieux connues (et d’autres moins) sous un nouvel aspect. Si nous pouvons obtenir de nouveaux regards et perspectives pour considérer l’original pour orchestre, alors tant mieux ».

À l’horizon du bicentenaire de 2024, le label prévoit ainsi une intégrale des symphonies, envisagée sur dix orgues représentatifs ! Quel séduisant et inédit projet ! Qu’il aurait été peut-être moins risqué d’aborder par un opus notoire, tel la Neuvième. Mais a priori le parcours sera chronologique, puisque voici cette « Nullte » répudiée par le compositeur et qui ne sera entendue intégralement qu’en 1924, à Klosterneuburg, soixante ans après sa gestation. Il semble ainsi que le parcours évince la symphonie en fa mineur WAB 99 (la « 00 »), que Rudolf Innig a gravée l’an dernier chez MDG, sur le Goll de la Marktkirche de Hanovre, couplée avec l’Ouverture en sol mineur dans sa propre transcription que nous retrouvons sur le présent disque. Elle date aussi du début des années 1860.

Outre sa brillante carrière de chef et concertiste, Hansjörg Albrecht est réputé pour ses nombreux enregistrements de transcriptions (Faust-Symphonie de Liszt, Wagner, Fantastique de Berlioz, Planets de Holst, Tableaux d’une Exposition de Moussorgski…) et l’on se réjouit que cette entreprise brucknérienne soit confiée à un musicien habitué à assurer le relais entre les partitions d’orchestre et les tuyaux. Il sait faire passer la rampe à cette Nullte transcrite par Edwin Horn, et qui connait ici son apparition dans la discographie. Sur cet emblématique orgue de St. Florian, connu pour sa suavité, épanouie dans une acoustique généreuse voire encombrante, l’intelligibilité n’est pas acquise d’emblée. Or le phrasé précis, délicat et ciselé, profite des tentures cossues du lieu (quels fonds !) sans surcharger la palette. Incorporant les anches là où il convient d’éclairer ou sanctifier, et veillant à une articulation nette. Les crescendos sont bien amenés, sans pompiérisme. Dardés sur les claviers qui se prêtent le mieux à la stratification des plans, les staccatos, les mordants agissent comme autant de balises qui font progresser le discours. Nécessaire mobilité sans laquelle le propos peut se gondoler, ou ployer sous sa masse. Rien à craindre ici : tant le relief d’ensemble que la mécanique, le résultat convainc. L’organiste allemand maîtrise les atouts et les pièges de la mythique console, et en optimise le potentiel. La mobilité de l’Allegro, finement engrené, la ferveur de l’Andante, les étranges postures belcantistes du Scherzo (ces roucoulades hérissées de menaçants rictus), tout cela nous est adéquatement communiqué. Les ressources de registration relancent efficacement les étapes du Finale, que Hansjörg Albrecht sait unifier et dramatiser. Au demeurant, pour cette symphonie d’étude qui se serait satisfait d’un plus modeste apparat, on a l’impression que l’instrument est un peu surdimensionné et opulent : on aurait préféré l’entendre dans les maillons du cycle qui justifient de recourir au « monstre sacré », et ce gaspillage (relatif) nous dissuade d’accorder une évaluation maximale.

En tout cas, on ne citera pas ces interprétations falotes ou boursouflées qui se sont cassé les dents sur le difficile exercice de faire sonner les transcriptions brucknériennes, et on mesure d’autant mieux la réussite de ce premier jalon, qui plaide pour la poursuite du projet. On nous annonce que chaque volet de cette intégrale intégrera une page contemporaine. Ici un choral de Philipp Maintz empruntant à deux Kyrie de Bruckner, dont celui de la Messe en fa mineur.

Son : 9 – Livret : 9 – Répertoire : 8 – Interprétation : 9


“…The public were rewarded with an evening in which Christiane Iven was the radiant centre. Hansjörg Albrecht revealed with the Bach Choir and the Bach Collegium in every bar why this opera means so much to him: in his hands, the delicately spun choruses of the priestesses, bewitchingly sung by the female choir members, carried distant echoes of Bach´s passions.”

Klaus Kalschmid - SZ, 20 February 2008


“...However, a fairy cast a magic spell in a Gluck concert last Sunday: the Bach Choir and the Bach Collegium, playing on historical instruments, bewitched the audience with a taut “Iphigenie in Taurus” performed in the spirit of barock sound."

Robert Braunmüller - az, 19 February 2008 


“... The mighty Christine Iven, in the title role, towered over the soloists with a soprano voice that effortlessly filled the hall, from pianissimo up to a robust forte. The choir sang flawlessly, the Bach Collegium played with a concentrated dedication....Albrecht showed again his instinct for drama; he savoured the full range of emotions, from love to grief and then on to fury, but without ever sacrificing his sense of taste and beauty.”

Matthias Bieber - tz,19 February 2008


Symphonic psalm

 

 

Honegger´s David Oratorio with the State Philharmonic Orchestra
“HJA conducted the oratorio, first performed in 1921, thoughtfully and clearly. The orchestra and choir achieved a differentiated performance that did justice to the various styles of the work. The result was a dramatic and absorbing realisation of the biblical material.”

 

Frank Pommer - LR, 16 January 2008
 

 Christmas Oratorio – a homage to music

“For the past two and a half years, Albrecht has challenged the choir with a multitude of new tasks and ideas. With his constant striving for clarity, transparency and text-based musical expression, he has formed the choir into an outstanding and distinctive ensemble. Now Albrecht´s interpretation has come to maturity. Some of his tempi were more moderate than before, notably in the alto arias, sung with great intensity and expression by Ingeborg Danz...Under Albrecht´s direction, every chorus and choral had its own importance, its subtly expressed linguistic power. The result was a delightful opulence of musical expression, particularly in the latter three cantatas. The choir sang excellently and reacted flexibly to Albrecht´s slightest hints, and the Bach Collegium was equally attentive and played with great liveliness. Highlights were added once again by the various instrumental soloists, including two chitarrone players.”
Klaus Kalschmid - 27 December 2007
 

 Resplendent and melodious sound

Philharmonie, Christmas Oratorio
“...Even after six cantatas, HJA was able to keep his Munich Bach Choir alert and attentive. Their singing revealed a lively presence of spirit, with rousingly flexible accentuation and form”.
Thomas Willmann - tz, December 2007
 

Bach should have composed operas

HJA presents a pasticcio of secular cantatas in the Prince Regent Theatre
“In his latest concert project, HJA presented in the PR Theatre the opera pasticcio “Dances of the Gods”, with music by JS Bach. HJA came up with the concept for this production, and was also responsible for its realisation. The pasticcio gave Albrecht the opportunity to pull out all the stops, and the music sounded fresh and sparkling from the orchestra.  Albrecht is truly a lucky find for the choir. He has now succeeded in putting the ghost of Karl Richter to rest and has reached new dimensions of musical performance. In this way he achieves a lively, fresh and transparent sound. The enthusiastic Munich Bach Collegium is an ideal musical partner. Furthermore, HJA always manages to choose the right soloists.”
B. Winterstetter - Donaukurier, 11 October 2007
 

Heavenly celebration of the gods

"The Munich Bach Choir presented a truly divine evening in the PR Theatre with its “Dances of the Gods”. Ambitious and adventurous as he is, the choir´s conductor HJA has created something never achieved by Bach himself in his own lifetime: an opera. HJA´s musical intervention was intended as a continuation of Bach´s  work. The choir, reduced in number for this project and noticeably younger than before, had a demanding part to sing. Like the choir, the Munich Bach Collegium, who played in a lively and accurate manner, were dressed all in black and arranged in a semicircle around Albrecht. A contrast was provided by the row of gods, the soloists, who were vocally homogeneous and sang and acted energetically and sensually.”
Dorothea Husslein - 10 October 2007